Jump to content

[IDS] The Music City Miracle


ElMarcos
 Share

Recommended Posts

Header-1.png.00ba1be85199d5ee4994c88bf8490404.png

 

1157826076_CollegeESPN-2.png.3fc4fb457ac0634f7e382ae3197981fd.png

 

-8-

 

De zojuist door de LSU Tigers geschoten fieldgoal voelde als een overwinning. De defensie van de USC Trojans had de tegenstander tot stilstand gebracht op de tien yard lijn. Hoewel de ploeg nu wel tegen een achterstand van drie punten aan keek hadden zij nog alle kans om te winnen. De wedstrijdklok gaf aan dat de er nog iets meer dan twee minuten te spelen waren. Dat gaf Leif en de aanval tijd om minimaal drie, maar hopelijk zelfs zeven punten op het bord te zetten.

Langs de kant beseften Leif en de andere aanvallers wat hen te doen stond. Scoren. Minimaal drie, maar liever zeven punten. Hun moment om te laten zien hoe goed zij werkelijk waren.

Leif riep alle spelers bij elkaar. Voor een laatste peptalk voor zij terug het veld op moesten. Om zijn teamgenoten duidelijk te maken hoe belangrijk de komende drive was. De komende twee minuten konden het verschil maken tussen eeuwige roem en een uitnodiging voor de NFL Scouting Combine of het einde van hun football carrière. Al hoefden zij zich volgens Leif geen zorgen te maken. Koppie erbij houden en doen wat zij elke wedstrijd deden. Presteren. Dat zou voldoende zijn om de overwinning te pakken vandaag. De fieldgoal was geen optie. Een touchdown, dat was de enige uitkomst. Zeven punten en daarmee ook de nationale titel.

 

Met nog twee minuten op de klok en geen time-out meer was het do or die tijd voor Leif. Zijn ploeg keek nog altijd tegen de achterstand van drie punten aan tegen LSU. Een field goal zou zorgen dat de wedstrijd verlengt werd. Een touchdown zou de overwinning voor de USC Trojans betekenen. Het klonk zo gemakkelijk, maar dat was het niet. De hele wedstrijd hadden Leif en de offensive line onder druk gestaan. Ook nu leek het niet anders te zijn, maar de bescherming was hier op afgestemd.

De snap was goed, Leif kon zijn gewenste twee stappen naar achteren in een vlotte beweging maken. Ondertussen was Jacob onderweg, naar de endzone. Hooguit een seconde tot anderhalf voor hij zijn man zou afschudden door af te buigen. Het moment waar Leif op wachtte. Een kleine stap naar rechts, iets omhoog komend in de pocket. Continu de druk in de gaten houdend. De offensive line leek stand te houden, al kwamen zij in rap tempo terug zijn kant op.

Jacob was bijna weg, Leif stapte meteen in en maakte zicht klaar om te gooien. Tot een enorme pijnscheut in zijn linker knie hem deed struikelen. Ogenblikkelijk begon de val, terwijl de bal uit zijn handen viel. Hard kwam Leif met zijn helm op het gras terecht. Boven op hem vielen twee van zijn teamgenoten en drie tegenstanders. Leif schreeuwde het uit van de pijn in zijn knie. Iedereen ging daarom snel van hem af. De medische staf kwam het veld al op om hem te verzorgen. Leif wist direct dat het foute boel was.

 

Tien minuten later verliet Leif het veld met zijn been in een brace en een zuurstofmasker op. De medische staf wist nog niet wat er aan de hand was, maar zij namen geen risico. Hij werd direct naar een ambulance gereden. Die zou Leif naar het ziekenhuis brengen voor verder onderzoek. Om vast te stellen welke schade zijn linkerknie had opgelopen. Al leek de uitkomst in eerste instantie weinig hoopvol. De knie had namelijk een hele lelijke draai gemaakt.

Iedereen die de wedstrijd op televisie keek had kunnen zien dat het foute boel was. Op het moment dat Leif instapte om de bal in de richting van Jacob te passen stortte de pocket om hem heen in. De linker tackle verloor daarbij zijn evenwicht en viel met zijn volle gewicht schuin achter in de knie van Leif. Zonder waarschuwing schoot zijn knie naar binnen, in een onnatuurlijke hoek. Onmogelijk voor een knie om op te vangen.

De pijn had inmiddels plaats gemaakt voor een roes. Leif had het gevoel dat hij zweefde. Niet van geluk, maar gewoon door een enorme dosis pijnstillers. Het maakte dat hij weinig tot niets mee kreeg van de wereld om hem heen.

‘Hebben we verloren?’ Zelfs na het voor de derde keer horen van de uitslag klonk Lief verbaasd. Zijn brein was niet langer in staat om informatie écht te verwerken. Ook het ongeluk zelf niet. Leif was nog in de volle overtuiging dat hij de pass gegooid had. ‘Heeft mijn pass Jacob niet bereikt?’ Daarna zakte hij weg. In slaap. Versuft van de medicatie.  

 

889064102_Uitslagfinale.png.c632b5cd973f6faab10a2e87ed206fc4.png

 

Spoiler

 

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@komodo25 Dankjewel weer voor je mooie woorden! In deze update de finale.

@Marius Sport is zeker hard. Helemaal als je tot de top wilt behoren. 

@RubenS2 Harde woorden, maar ook een wijze les van de coach richting een jonge pupil. 

@delichris Zeker en ogenschijnlijk ook op het juiste moment.

@TitanPrecies. Daarom is het goed dat de coach Leif daar nu even (hard) op wijst.

@spaansetukker Of Jimmy G de man is om de 49'ers succes te brengen weet ik niet, maar hem uit het team spelen wordt een uitdaging als Leif daarheen gaat.

@FM_Lesly Brees opvolgen zou een hele eer zijn voor Leif. Al hebben zij ook nog Tysom Hill en Jameis Winston rondlopen. 

 

@Rossi @FlyD @JordiW. @Koenbres

 

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Link to comment
Share on other sites

Header-1.png.ced5742a746e2473c4f50ec74c204dec.png

 

-9-

Op hoog niveau college football spelen had zijn voordelen. Nog half versuft door de medicatie zat Leif de volgende morgen al in de spreekkamer van zijn behandeld arts. Een man van middelbare leeftijd die naar de naam Grey luisterde. Het kantoor was koud en kil. Witte muren, tl-verlichting en een groot metalenbureau met drie stoelen. Eigenlijk precies zoals het kantoor van een arts in het ziekenhuis eruit hoort te zien.

Leif was blij dat zijn moeder was achtergebleven in New Orleans. Hij kon haar steun goed gebruiken. Natuurlijk was coach Jones ook mee om zijn pupil van support te voorzien, maar dat was toch anders. Met zijn coach had hij niet dezelfde band. Niet hetzelfde gevoel van veiligheid en geborgenheid. Iets waar hij op dit moment heel erg veel behoefte aan had. Hij mocht dan inmiddels eenentwintig zijn, op dit soort momenten wilde Leif niemand liever in zijn buurt hebben dan zijn moeder.

Wachtend op de dokter scrolde Leif nog even door zijn Whatapp en Instagram heen. Via beide media had hij inmiddels een stortvloed aan lijken van medeleven ontvangen. Van teamgenoten, tegenstanders, fans, familie, vrienden en zelfs van een aantal NFL spelers. Al die mooie en warme reacties deden hem goed. Al waren zij ook een pijnlijke herinnering aan wat slecht nieuws kon brengen. Einde carrière.

 

‘je hebt een scheur in je meniscus en al je kniebanden zijn flink verrekt.’ Ondanks het slechte nieuws klonk dokter Grey behoorlijk optimistisch. ‘Je hebt ontzettend veel geluk gehad Leif. Kijkend naar de beelden had je knie helemaal kapot kunnen zijn.’

Voor Leif klonk het helemaal niet als goed nieuws. Eind februari stond de NFL Scouting Combine op het programma. Zou hij die wel halen? Of betekende deze blessure dat hij niet deel kon nemen?

‘Hoe lang duurt het voor ik weer hersteld ben?’ De vraag van Leif klonk een beetje wanhopig.

‘Lastig te zeggen. Je meniscus kunnen wij morgen opereren. Normaal duurt het drie maanden voor je volledig hersteld bent, maar soms gaat het sneller. De sleutel is voldoende rust houden met je knie en tijdig je oefeningen doen.’

‘De NFL Scouting Combine is eind februari al? Ben ik op tijd fit?’

Dokter Grey trok een bedenkelijk gezicht bij het horen van de vraag. Alsof hij even leek te twijfelen tussen een eerlijk antwoord het sociaal gewenste antwoord.

‘Om eerlijk te zijn Leif, ik denk van niet’ was zijn eerlijke antwoord. ‘Hoewel de schade alles overziend meevalt, het is nog steeds een serieuze blessure. Een waar tijd voor staat om goed te herstellen. Je zou er goed aan doen de NFL Combine over te slaan.’

 

Geen NFL Scouting Combine. Die woorden bleven maar gonzen in het hoofd van Leif nadat hij de spreekkamer van de dokter verliet. Goed nieuws? Hij kon niet meedoen aan de NFL scouting Combine. Wist die dokter wel hoe belangrijk dat was voor een college football speler? Welke franchise zou een speler kiezen in de draft die zij niet aan het werk zagen in de Combine? Helemaal een die in de halve finale van de college football play-off ook nog zo’n enorme blunder maakte.

Natuurlijk kon hij nog een jaar terug naar USC. Fit worden, wedstrijden spelen en zo zijn oude niveau weer halen. Veel andere jongens zouden ook het komende seizoen nog blijven. De kansen op succes waren dus aannemelijk. Met tweeëntwintig was hij nog steeds op een mooie en jonge leeftijd om zich te committeren aan de draft.

Toch kon Leif zich niet vereenzelvigen met die keuze. Het voelde niet goed. Na zo’n geweldig jaar had dit zijn moment moeten worden. Eerste zijn ploeg in de laatste drive nationaal kampioen maken op college niveau. Om vervolgens te kunnen excelleren tijdens de Combine. Alles met een doel. Zo vroeg mogelijk gekozen worden in de NFL draft. Een droom die vandaag verder weg leek dan ooit. Veel vragen, maar nog geen passende antwoorden. Daar bleef Leif nu vooral mee achter. Dat en een knie die hij voorlopig niet zou kunnen belasten.

 

Spoiler

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

 

@delichris Het zag er ernstig uit, maar hopelijk voor Leif valt het allemaal mee.

@JordiW. Het is zeker te hopen voor Leif dat de schade meevalt, anders is zijn carrière klaar voor hij echt begonnen is.

@RubenS2 Duimen voor Leif dat het meevalt, maar het was geen fraai moment nee.

@komodo25 Eerst maar even afwachten wat de dokters zeggen, maar het is wel even spannend voor Leif.

@Marius Sport is inderdaad niets ontziend. Ook geen jonge qaurterback met dromen.

@Titan Afhankelijk van wat de dokters zeggen kan Leif zich wellicht terug knokken of zich op andere zaken gaan focussen.

 

@spaansetukker @FM_Lesly @Rossi @Koenbres @FlyD

 

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Link to comment
Share on other sites

Header-1.png.c275a7a04c2859525274fa9377e2feed.png

 

-10-

Leif kon niet zeggen dat de afgelopen zes weken prettig waren. Toch waren het leerzame weken. In zijn carrière kende hij weinig tot geen tegenslag. Waar hij ook speelde, hij was altijd de startende quarterback. Niet dat hij daar niet hard voor moest werken, maar hij was altijd succesvol. Sinds zijn blessure was het anders. Ineens moest hij omgaan met tegenslag. Die van een verloren finale, een blessure en duizenden kilometer verwijdert van iedereen van wie hij hield. Hoe moeilijk het ook was, het had Leif een belangrijke les geleerd. Hij had leren omgaan met tegenslag.

Sowieso was dit de eerste keer dat het ver van huis zijn lastig voor hem was. Dankzij de successen was hij altijd de gevierde man. Het maakte hem iemand waar mensen graag bij wilde horen. Met wie mensen gezien wilden worden. Nu was hij geblesseerd en had hij een finale verloren. Het maakte hem voor het eerst in zijn carrière een nobody. Iemand met wie mensen juist niet gezien wilde worden. Ook dat was een waardevolle les. In de afgelopen zes weken had hij zijn echte vrienden leren kennen. De jongens en meiden die met hem omgingen om wie hij als mens was. Niet alleen om wie hij was op het veld.

Beide lessen maakte hem mentaal harder. Leif wist nu dat de enige manier om te slagen was door het zelf te doen. Door zijn vrienden zorgvuldig te kiezen. Het maakte hem ook nog meer vastberaden om te slagen. Anders was het allemaal voor niets. Iets waarmee hij zichzelf enorm teleur zou stellen en dat was absoluut geen optie. Dat was ook de belangrijkste reden dat hij veel rust nam de afgelopen weken en zijn oefeningen deed. Om fit te zijn voor de NFL Scouting Combine. Het volgende moment waarop hij er moest staan om zijn dromen waar te maken.

 

In de aanloop naar de NFL Scouting Combine merkte Leif dat zijn knie steeds beter aan voelde. Hoewel de afgelopen zes weken zwaar waren leek hij toch op tijd fit te zijn. Daarmee leek al het afzien toch zijn vruchten af te werpen. Een eerste teken dat de harde lessen niet voor niets waren. Hij mocht sowieso deelnemen aan de Combine. Ondanks zijn blessure en fumble was hij uitgenodigd voor het evenement.

Inmiddels was zijn ticket naar Indianapolis binnen, net als zijn bewijs dat hij mocht deelnemen aan de Combine. Niets of niemand stond hem meer in de weg om zijn droom nu echt serieus na te gaan jagen. Zelfs de mening van zijn arts als fysiotherapeut, die hem beide op het hart drukten dit risico niet te nemen, niet. Het was simpelweg een risico wat Leif vond dat hij moest nemen. Niet meedoen aan de combine betekende eigenlijk dat niemand hem zou kiezen in de draft. Natuurlijk kon hij daarna hopen op een kans als undrafted free agent, maar de kans om dan opgenomen te worden in de definitieve selectie leek minimaal. Zelfs voor iemand met zijn talent en skillset.

De andere optie op tafel was om toch nog een jaar terug te keren naar USC. Om daar nog een goed jaar te zetten en volgend jaar te duimen voor een nieuwe kans. Coach Jones had hem duidelijk gemaakt dat hij graag nog een jaar met Leif wilde werken. Ook een aantal van zijn teamgenoten stuurde hem berichten over het onderwerp. Allemaal met de vraag of hij nog een jaar terug wilde komen. Volgend jaar was er tenslotte weer een combine. Normaal zou hij die kans zeker krijgen om daar  aan meet doen, maar zijn blessure uit de finale leerde hem ook iets anders. Zo’n nieuwe kans was alles behalve vanzelfsprekend. Nee, Leif wilde liever een voor zijn gevoel klein risico nemen met zijn knie dan nog een jaar wachten. 

 

Met die gedachte meldde Leif zich twee dagen voor de Combine al heel vroeg op LAX. Zijn vlucht vertrok pas over tweeënhalf uur, maar hij wilde geen risico nemen. Niets mocht zijn deelname in de weg staan. Geen gemist vliegtuig, geen blessure, helemaal niets. Om zijn knie te ontzien had hij zelfs gekozen om een duurder ticket te bestellen en eersteklas te vliegen. De vlucht naar Indianapolis zou toch al gauw zes uur duren. Wat ruimte om zijn knie te strekken was daarom welkom. Teveel van zijn toekomst hing af van een oefening of vijftien.

 

Wat is.....

Spoiler

De NFL Scouting Combine

 

De NFL Scouting Combine is een weeklange showcase die elk jaar in februari wordt georganiseerd. Het toneel is het Lucas Oil Stadium in Indianapolis. Tijdens deze week worden college football spelers aan verschillende fysieke en mentale test onderworpen. De verschillende oefeningen vinden plaats onder toeziend oog van NFL coaches, general managers en scouts. Door de jaren heen is de NFL draft steeds belangrijker geworden en daarmee ook de interesse voor de Scouting Combine. Het is een belangrijke graadmeter om een prospect te evalueren en vergelijken met anderen. Dit komt doordat elke speler voor zijn positie specifieke gestandaardiseerde oefeningen afwerkt.

 

Deelname aan de NFL Scouting Combine kan alleen via een uitnodiging. Gemiddeld worden zo’n 330 spelers uitgenodigd voor de NFL scouting Combine. Wie worden uitgenodigd wordt bepaald door een selectie comité en alleen wanneer een speler de support heeft van het overgrote deel van het comité. Deze worden vaak gegeven op basis van je prestaties in college, maar ook lengte, snelheid, gewicht en kracht spelen een rol. Zo komt het voor dat ook spelers die in college niet direct opvallen soms toch de kans krijgen. De prestaties van een speler tijdens de combine kunnen van grote invloed zijn op de draft status en daarmee salaris en carrière. 

 

Spoiler voor reacties

Spoiler

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@Marius Alles in ogenschouw genomen is dit het best mogelijke nieuws voor Leif.

@RubenS2 Geen einde carrière is al enorm goed nieuws voor Leif. Nu moet hij hopen en afwachten.

@JordiW. Dit was het best mogelijk nieuwe voor Leif, dus hij mag niet mopperen. Al ziet hij dat zelf wellicht niet meteen zo. 

@komodo25 Hopelijk komt Leif op tijd bij zinnen en neemt hij geen risico met zijn carrière. 

@delichrisLeif ziet het wat somber in, maar je hebt helemaal gelijk. Hij heeft nog alle kansen.

@Titan Zijn eager mentaliteit tekent hem, maar voorzichtigheid is ook geboden.

 

@FM_Lesly @FlyD @Koenbres @spaansetukker @Rossi

 

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Link to comment
Share on other sites

1446990152_NFLCombine.png.c4645c45730fd0d77cdddbd20848b858.png

 

-11-

Wanneer Leif zijn tijd van de 40 yard sprint ziet ontsnapt een vloek aan zijn mond. Een tijd van 4.79 is niet voldoende. Zeker niet voor een quarterback die er om bekend staat mobiel te zijn. Natuurlijk weet Leif maar al te goed dat de mindere tijd voor een groot deel wordt veroorzaakt door zijn knie. De vraag is alleen of de coaches en scouts dit ook gaan begrijpen. Aangezien de blessure van Leif op nationale televisie te zien was heeft wel iedereen het meegekregen. 

Ook op onderdelen als verspringen, de verticale sprong, de 20 yard sprint en de 3 pionnen oefening gingen minder dan Leif hoopte. Hij merkt dat hij vooral in zijn linker been de kracht mistte. Alles bij elkaar was het een enorme frustrerend voor Leif. Misschien was het naïef van hem om te denken dat hij vandaag een topprestatie zou neerzetten. Toch deed het pijn om keer op keer niet meer dan een gemiddelde score neer te zetten. Alles bij elkaar leek het misschien nog wel aardig, maar hij wist beter. Voor zijn doelen en dromen waren topprestaties nodig.

Wat Leif nu restte was zich concentreren op de oefeningen voor de quarterbacks. Daar moest hij absoluut gaan laten zien wat hij in huis had. Anders kon hij een hoge keuze in de draft absoluut vergeten. Bij die oefeningen mocht zijn knie ook geen rol spelen. Hij was voldoende herstelt om die oefeningen in te gaan met vertrouwen. Althans, dat dacht hij zelf.

 

‘Heb je al iemand die je belangen gaat behartigen na de draft?’

De vraag overviel Leif een beetje. Hij moest ook bekennen dat hij nog niet had nagedacht over representatie mocht hij straks inderdaad in de NFL spelen. Het leek hem iets wat hij zou moeten besluiten na de draft. Al was zijn visie hierop inmiddels aardig aan het veranderen. Veel van de aanwezige college spelers hadden al een agent.

‘Mijn naam is Blake Musgraves’ stelde de man die vraag stelde zich voor. Hij moest ergens begin veertig zijn. Zijn gezicht vertoonde wat rimpels, maar nog niet te veel. Hij had een gemiddeld postuur en bruin haar. Zijn haargrens was voorzichtig begonnen met terugtrekken, maar nog slechts subtiel.

‘Aangenaam, ik ben Leif Howard.

‘Leif. Vind je het goed als ik je Leif noem?’ Blake kwam over als een vlotte jongen, maar ook betrouwbaar.

‘Natuuurlijk. Geen probleem.’

‘Top. Ik wil je voorstel doen. Ga na de NFL Scouting Combine een kop koffie met mij drinken. Misschien kan ik iets voor je betekenen in de zin van vertegenwoordiging. Bevalt het je, dan kijken we of we het formeel kunnen maken. Akkoord?’

Tegen zulke voorwaarden kon Leif eigenlijk geen nee zeggen. Een vrijblijvend gesprek kon nooit kwaad. Een betrouwbare man dacht Leif.

 

Met veel vertrouwen begon Leif aan de oefeningen voor de positie van quarterback. Hoewel hij kracht en fitheid in zijn benen miste was er niks mis met zijn armen. Daarom verwachtte hij de meeste van de gevraagde passes zonder al te veel moeite te kunnen maken. Al wist Leif ook dat hij wellicht iets moest compenseren voor zijn gebrek aan mobiliteit. Helemaal nu hij al voelde dat zijn knie toch niet helemaal lekker aanvoelde na de eerste ronde aan oefeningen.

Het liefste had Leif zijn knie even gekoeld met ijs of medicatie genomen tegen de pijn. Toch was geen van beide vandaag een optie. Niemand mocht ook maar vermoeden dat zijn knie niet klaar was voor vandaag. Mogelijk zou hij naar huis gestuurd worden of in ieder geval zou het twijfel zaaien bij de teams.

Bij het betreden van het veld jogde Leif richting de plaats waar hij zijn eerste set van vijf gooien moest doen. Deze gelukkig nog vanuit stilstand. De loop en pass oefeningen kwamen pas later. Iets waar Leif heel blij mee was, want nu kon hij eerst even inkomen. Aanvoelen of en hoeveel compensatie hij later op zijn passing moest toepassen. Om ervoor te zorgen dat niemand zou zien dat hij niet volledig fit was. Iets waarvan bij de eerste gooi al pijnlijk duidelijk werd dat hij veel meer zou moeten compenseren dan verwacht. Al bij de eerste gooit vanuit stilstand ging een pijnscheut door zijn knie.

 

Spoiler

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@komodo25 Eigenwijs, vasthoudend of gewoon jong? Wie zal het zeggen. Slim is het zeker niet. 

@Marius Daar lijkt het op, maar of dat nu zo slim is? 

@Titan Dit soort risico's zijn meestal een recept voor rampen. 

@RubenS2 De combine duurt best een poosje, maar gelukkig zit er steeds wel tijd tussen de oefeningen.

@JordiW. Leif heeft vooral zelf besloten dat hij mee kan doen aan de Combine. Of hij er echt klaar voor is? ;)

@delichris De tijd gaat leren of Leif hier klaar voor was. Zowel fysiek als mentaal.

@spaansetukker Knieën hebben het sowieso zwaar in het American Football. Dus of Leif hier nu verstandig aan doet?

 

@FlyD @Rossi @Koenbres @FM_Lesly

 

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Link to comment
Share on other sites

  • Marius changed the title to [IDS] The Music City Miracle
  • Marius pinned this topic
  • Marius unpinned this topic

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

 Share

×
×
  • Create New...