Jump to content

[IDS] The Music City Miracle


ElMarcos
 Share

Recommended Posts

Header-1.png.d79551474a01aa285135d064cd65c3a7.png

 

-5-

Leif had een goed leven in Los Angeles. Elke dag lekker weer en hij woonde in een bruisende stad. Als quarterback van de USC Trojans was hij populair bij zo goed als alle USC studenten. Iedereen kende hem. De ploeg beschikte over geweldige faciliteiten. Op alle vlakken. Wat dat betreft was hij zeer goed terecht gekomen. Daar kwam bij dat hij de nodige privileges genoot. Waar veel mede studenten hun kamer moesten delen, daar had hij een eigen kamer op de campus. Om hem zo optimaal in staat te stellen te rusten en zich voor te bereiden op de wedstrijden.

Natuurlijk had hij hard moeten werken voor deze kans. Al vanaf het moment dat hij was begonnen met American Football. Elk jaar opnieuw had hij moeten vechten voor zijn plaats. Met succes. Uiteindelijk had het hem een studiebeurs opgeleverd en kon hij uit verschillende colleges kiezen. Kijkend naar zijn huidige leven in Los Angeles moest Leif concluderen dat de USC Trojans de juiste keuze voor hem waren. De stad, het weer en de faciliteiten waren alles waar hij ooit van droomde.

 

Toch zou Los Angeles nooit als zijn thuis voelen. Hij was geboren en getogen in Nashville, Tennessee, zou dat altijd zijn thuis blijven. De plaats waar hij zich mee verbonden voelde. Nashville bleef de plek waar zijn moeder woonde, zijn broer en zus en ook zijn vrienden. Daarbij miste hij de echte country muziek in Los Angeles. De bands die optreden voor zij doorbreken en de artiesten die het nooit zouden maken bij het grote publiek. Net als hij het bier uit plasticbekers, cowboylaarzen en spijkerblouses miste.

Zijn band met de stad werd ook gesterkt door de enorme support die hij nog steeds voelde. Nog altijd volgde veel sportliefhebbers in de stad hem. Trots dat iemand uit Nashville op zo’n hoog niveau speelde. Mogelijk de NFL zou halen. Nashville mocht dan op de eerste plaats om muziek draaien. Zij vergaten de lokale helden op andere gebieden niet. Zonder hem direct op een voetstuk te plaatsen en overal aan te klampen wanneer hij thuis kwam. 

Voor ingewijden was het dan ook geen geheim dat Leif uitkeek naar zijn terugkeer naar Nashville na zijn actieve carrière. Om daar te settelen, zijn kinderen te zien opgroeien en uiteindelijk een bar te openen. Een plaats voor jonge country artiesten om te spelen.

 

Naast football was country muziek namelijk zijn andere grote passie. Het was onderdeel van wie hij was. Net zoals zijn moeder en grootouders ermee opgroeide. Toch kwam de familie van Leif niet uit Music City. Al behoefde waar zijn familie wel vandaan kwam altijd uitleg. Wanneer mensen zijn achternaam op papier zagen legde weinigen de link met zijn komaf. Howard was nu eenmaal een veel voorkomende naam. Daarom ging iedereen er vanuit dat zijn voorouders Engelse immigranten waren. Pas wanneer zijn voornaam, Leif, ter sprake kwam stelde mensen vragen. Waar kwam die naam vandaan?

Voor Leif vaak een teken om het een ander uit te leggen. Zijn overgroot ouders kwam uit Noorwegen. Leif Haward, de overgroot vader naar wie Leif was vernoemd en zijn vrouw Agheta. Het jong getrouwde stel emigreerde net na het uitbreken van de eerste Wereldoorlog. In de hoop een beter leven op te bouwen. Om minder op te vallen wijzigden zij bij aankomst in de Verenigde Staten naar het veel meer voorkomende Howard. Begrijpelijk, maar Leif was blij met de vernoeming naar zijn grootvader. Om zo de afkomst van zijn familie een stukje mee te nemen.

Ooit hoopte Leif in de positie te komen om zijn achternaam te wijzigen. Terug naar Haward. Om de roots van zijn familie eer aan te doen. Al besefte Leif maar al te goed dat dit minder gemakkelijk was dan het leek. De naam Haward zou opvallen en in het oog springen. Iets wat hem zeker bij het zoeken van huizen of banen in de weg kon zitten. Hoewel mensen in Nashville vriendelijk waren hadden zogeheten buitenstaanders het lastiger. Een naam als Haward zou er zeker voor zorgen dat hij een buitenstander werd. Tenzij hij wist door te breken in de NFL.

 

Spoiler

 

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@spaansetukker Ik hoop het, maar voor elke Mahomes of Brady is er ook een Tim Teebow of Johnny Manziel.

@komodo25 Ja, zo gaat het zeker als je een fout maakt. Iets wat alleen nog maar erger wordt als Leif de NFL haalt.

@Titan Frustrerend is het zeker, maar ook hoe sport werkt. Zeker een sport waar zoveel aandacht naar toe gaat.

@RubenS2 De interviews waren pittig, nu is het aan de coach om Leif rustig te houden. Mooi dat de spoiler beviel! Die ga ik af en toe tussendoor laten terugkomen.

@delichris Klopt. Helemaal wanneer de speler die het team moet dragen de fout maakt.

@FM_Lesly Leif kan zeker wedstrijden winnen. Nu moet hij gewoon zijn koppie erbij houden.

 

@Marius @FlyD @JordiW. @Rossi @Koenbres

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

 

Link to comment
Share on other sites

Header-1.png.0cb0555987a4ceef81f9e390bf1d9986.png

 

-6-

Al vanaf jonge leeftijd droomde Leif van het spelen in de NFL. Hij groeide op met het kijken naar spelers als Tom Brady, Brett Favre, Aaron Rodgers, Drew Brees en Peyton Manning. Stuk voor stuk mannen die hun plek in de pro football hall of fame al hadden verdiend. Ook hadden iconische duo’s als Peyton Manning & Marvin Harrison, Ben Roethlisberger & Antonio Brown en Tom Brady en Rob Gronkowski hem geïnspireerd. Niet alleen qua spel, maar ook om altijd een goed band op te bouwen met zijn beste wide receiver. Hoe goed je elk individueel ook was. De een kon niet presteren zonder de ander. Zoveel had hij wel geleerd.

Komend jaar in de draft geselecteerd worden betekende ook dat Leif de kans zou krijgen om tegen een aantal van zijn idolen te spelen. Op zichzelf al een surrealistische gedachte en nog meer, omdat hij nog niet was gekozen in de draft. Een kans die naar zijn eigen gevoel een stuk kleiner was door zijn fumble in de halve finale.

Aan de andere kant, in de afgelopen jaren had hij continu op een hoog niveau gepresteerd. Ook wanneer de druk groot was. Een fout maakte niet dat iedereen alles wat je daarvoor deed was vergeten. Leif wanhoopte daarom zeker nog niet. Met een college football play-off finale voor de deur had hij nog alle kans zich revancheren. Te tonen dat de fumble een incident was. Lukte hem dat, dan lag de weg naar een eerste ronde draft helemaal open. Een bijna houden ticket naar de NFL.

 

Toch wilde Leif op dit moment even niet aan de NFL denken. Natuurlijk zou hij later in de week de finale van de college football play-off spelen. Een moment om zichzelf bij alle teams in de kijker te spelen. Althans, zo zag de buitenwereld het. Leif zelf wilde zich vooral revancheren voor zijn fumble in de halve finale. Het moment waarop hij zijn kansen om in de eerste ronde van de draft gekozen te worden flink had zien slinken. Gevoelsmatig was het nagenoeg onmogelijk om dat in de finale goed te maken. Zelfs niet met een perfecte wedstrijd.

Persoonlijk zou hij al blij zijn met een normale wedstrijd. In de afgelopen twee weken had hij elke nacht wel een droom over het bewuste moment. Vaak gevolgd door een vergelijkbaar moment in de finale. Alleen dan met een andere uitkomst. Zijn fout zou een nederlaag voor Leif en zijn teamgenoten inluiden. Uiteindelijk zou Leif niet gekozen worden in de draft en zijn droom om in de NFL te spelen viel in duigen. Natuurlijk waren het slechts dromen. Die wetenschap kon niet voorkomen dat het moment steeds meer in Leif zijn hoofd zat. Daarmee verhoogde de anders zo koele quarterback de druk op zichzelf enorm.

 

Om een nieuwe nachtmerrie te voorkomen besloot Leif wakker te blijven tijdens de reis naar New Orleans. De Mercedes-BenZ Superdome zou het strijdtoneel van de finale van de college football play-off vormen. Wederom een indrukwekkend stadion. Een historische grond en het stadion van de New Orleans Saints. Iedereen die de laatste ploeg weleens heeft zien spelen snapt waarom Leif ernaar uit keek in het stadion te spelen. Hoewel de fans van USC Trojans wellicht niet zo luidruchtig zijn als die van de Saints, het geluid zou alsnog oorverdovend zijn.

Alle vrienden en familie van Leif die een kaartje wisten te bemachtigen kwamen kijken. Dat betekende zo goed als zijn hele familie en het overgrote deel van zijn vrienden. Het gaf Leif een speciaal gevoel. Hoewel Louisiana aanmerkelijk dichter bij Nashville lag dan Los Angeles was het een hele reis. Toch kwam zijn hele familie en vriendengroep naar de belangrijkste wedstrijd uit de carrière van Leif. Welke sporter droomde daar niet van?

Waar veel spelers extra druk voelden door de komst van familie en vrienden had Leif daar geen last van. Hij zag het vooral als een kans om te laten zien hoe goed hij daadwerkelijk was. Zijn enige angst was een nieuwe fumble. Een moment waarop hij zichzelf compleet voor schut zou zetten. Gedachten die hij zo snel mogelijk uit zijn hoofd probeerde te verbannen. Met de enige vorm van entertainment die hij beschikbaar had tijdens de vlucht. Films, getoond op een minuscuul klein scherm in de hoofdsteun van de persoon voor hem in het vliegtuig. In dit geval coach Jones.

 

Spoiler

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@delichris Ja, in de kleinere gemeenschappen leeft vooral het college football enorm.

@RubenS2 Ja, leek me een leuke afwisseling om een inkijkje in wie Leif is te geven.

@Marius Ja, een inkijkje in wie Leif is leek mij inmiddels wel een mooi moment.

@Titan Haha, wie weet ;) Nee, dat niet, maar een stukje achtergrond bij het personage is leuk denk ik. 

@komodo25 Dankjewel!

@spaansetukker Dankjewel! Zoals bij veel Amerikanen liggen de roots van Leif ook een ander continent. 

 

@FlyD @Koenbres @JordiW. @Rossi @FM_Lesly

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Link to comment
Share on other sites

Header-1.png.186e0ad6f2461ef7dd1a1385dbc99f8d.png

 

-7-

veld van de Mercedes-Benz Superdome betreden. Zijn energie gaat bijna door het dak heen. Hij oogt zo blij als een kind dat voor het eerst in Disneyland komt. Al vanaf het eerste moment is hij een fan van Michael Thomas, de wide receiver van de New Orleans Saints. Om te spelen in het stadion waar Thomas zijn thuiswedstrijden speelt is een droom die uitkomt. ‘Hoe vet zou het zijn als wij in hun voetsporen mogen treden Leif!’

Leif moet lachen om de opmerking van zijn wide receiver en goede vriend. Het gebeurt nooit dat een QB en wide receiver duo uit een college bij dezelfde franchise terechtkomt. Niet vanuit de draft. Toch staat het idee hem wel aan. Al ligt zijn focus op dit moment heel ergens anders.

Zelf is Leif namelijk ook onder de indruk van het stadion. Leek het aan de buitenkant nog meer op een UFO, de binnenkant ademt sport. Het ademt football. Ook hier ligt een perfecte mat in en het licht is nog beter dan in Arizona. Hoewel het buiten al een uur donker is voelt het in het stadion als dag. Zo helder verlicht is het veld. De tribunes staan dicht op het veld en door het dak klinkt het minste geluid al oorverdovend. De gedachten om in een stadion als de Superdome te spelen bezorgen hem kriebels.

 

Na de inspectie van het veld en het stadion is het tijd voor de normale zaken. Namelijk, de laatste training voor het duel. Morgen om dezelfde tijd trappen de USC Trojans af tegen de LSU Tigers. Een duel om de nationaal kampioenschap van het college football. Voor Leif het moment om zich te revancheren. Om de mensen te laten zien dat zijn fout tegen De Oregon Ducks een eenmalige is.

Toch lukt het hem niet om de fouten uit de halve finale en zijn dromen helemaal uit zijn hoofd te zetten. Bij elke snap denkt hij een fractie van een seconde aan een nieuwe fumble. Daarmee zijn eigen lot eigenlijk bezegelend. Tien minuten in de training gaat het voor het eerste mis. Wederom schiet een bal over zijn linkerhand. Vergenoeg weg voor Leif om de fout nooit meer te kunnen herstellen.

Wanneer het hem in de daarop volgende snaps nog een paar keer gebeurt is het tijd voor coach Jones om in te grijpen. Hij roept zijn Leif bij zich en neemt hem mee naar de kant van het veld.

 

‘Leif, wat is er met je aan de hand?’ De stem van coach Jones klinkt bezorgd. Hij ziet aan alles dat zijn pupil niet lekker in zijn vel zit. Iets wat de ploeg absoluut niet kan gebruiken net voor de wedstrijd.

‘Niets, gewoon brute pech.’ De woorden van Leif moeten overtuigend klinken, maar de opzet mislukt.

‘Probeer je nu mij of jezelf te overtuigen Leif? Ik ben geen psycholoog, maar ik zie het wel wanneer een speler niet goed in zijn vel zit.’

Leif beseft zich ook dat hij coach Jones niet voor de gek kan houden. Daarom besluit hij hem eerlijk te vertellen over de dromen. Over het elke nacht weer zien van de fumble uit de halve finale van de college football play-off. Gevolgd door een vergelijkbare fout in de finale, die het team uiteindelijk de overwinning kost.

‘Dromen zijn bedrog’ klinkt coach Jones ernstig. ‘Zolang je niet zelf in die dromen gaat geloven. In de afgelopen jaren heb je pas één keer een snap laten vallen. Dat was in de halve finale.’

De blik van Leif is eerder vragend dan begrijpend.

‘Wat ik bedoel te zeggen is, geloof in jezelf. Zoals je het hele seizoen al in jezelf gelooft. Je bent in het seizoen een van de betere spelers geweest op nationaal niveau. Een moment veranderd dat niet. Uiteindelijk word je als sporter niet gedefinieerd door je fouten, maar hoe je ermee om gaat. Ben je in staat om daarna nog te presteren. Ben je niet in staat hier overheen te komen, dan ben je wellicht niet geschikt voor NFL.’

De woorden van coach Jones komen hard aan bij Leif, maar diep van binnen weet hij dat zijn coaCH gelijk heeft. Hij mag zich niet langer laten leiden door fouten uit een eerdere wedstrijd. Vanaf nu moest de knop om. Morgen is een nieuwe kans voor Leif om precies dat te doen.

 

Wat is....

Spoiler

Een wide receiver (WR)

 

De wide receiver zijn primaire taak is om vooraf afgelopen routes over het veld te lopen. Om zo vrij te komen van tegenstanders en een pass van zijn quarterback te vangen. Nadat hij de bal vangt probeert hij in de endzone te komen om een touchdown voor de ploeg te scoren. De wide receivers zijn dus veel in beweging en lopen veel meters, waarbij zij altijd scherp moeten zijn. Klaar om de bal te vangen, een tackle te ontwijken of de bal vast te houden wanneer een verdediger deze probeert los te krijgen. 

 

Naast het lopen van vooraf bepaalde routes en het vangen van de bal, hebben de wide reicvers ook de taak om de blocken. Oftewel het tegenhouden van de verdedigers van de tegenstander. Zij doen dit vaak wanneer de running back de bal krijgt van de quarterback. Het is een taak van de wide receivers waar doorgaans wel minder aandacht voor is. Toch kan een goed block ervoor zorgen dat een first down wordt gehaald of een touchdown wordt gescoord.

 

Spoiler voor reacties

Spoiler

Iedereen weer bedankt voor het reageren en volgen!

 

@delichris De prijs pakken zou de kansen in de draft enorm verhogen. Daarbij is prijzen winnen natuurlijk altijd mooi.

@RubenS2 Dankjewel! Nog heel even volhouden, want de finale volgt nu echt bijna!

@komodo25 Dankjewel! Hopelijk gaat het lukken om de finale te winnen.

@Titan Hij legt zichzelf zeker een hoop druk op, maar dat hoort bij de sport. Schitteren in de finale zou mooi zijn.

@spaansetukker Dankjewel!

 

@Marius @FlyD @JordiW. @FM_Lesly @Koenbres @Rossi

 

Heb je vragen, stel ze dan vooral! 

Wil je niet meer getagd worden, laat het mij dan even weten via PM.

 

Edited by ElMarcos
Link to comment
Share on other sites

  • Marius changed the title to [IDS] The Music City Miracle
  • Marius pinned this topic
  • Marius unpinned this topic

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

 Share

×
×
  • Create New...